La Conférence Ouest de la NBA (NBA's Western Conference) est une subdivision de la ligue de basket-ball américaine National Basketball Association. Cette conférence est composée de quinze équipes et organisée en trois divisions de cinq équipes chacune.

 

Les trois vainqueurs de division et l'équipe ayant le meilleur bilan en saison régulière sont classées de 1 à 4 dans la qualification aux séries éliminatoires dans l'ordre de leur bilan victoires-défaites, avec les quatre autres équipes ayant le meilleur bilan en saison régulière, qui sont classées de 5 à 8. Il est donc possible qu'une équipe classée numéro 2 en séries éliminatoires ne soit pas une équipe vainqueur de division. L'avantage du terrain en séries éliminatoires est décidée en fonction du bilan en saison régulière, et non pas par leur classement, ainsi si une équipe classée numéro 4 et une équipe classée numéro 5 en saison régulière se rencontrent, alors que l'équipe classée numéro 5 possèdent un meilleur bilan, c'est l'équipe classée numéro 5 qui obtient l'avantage du terrain.

Le raisonnement derrière cette organisation est qu'une équipe n'ayant pas remporté sa division peut avoir un meilleur bilan que les vainqueurs des deux autres divisions. Si les trois vainqueurs de division étaient classées de numéro 1 à 3 pour les séries éliminatoires dans l'ordre de leur classement, et les autres équipes classées de numéro 4 à 8, il serait possible que les deux meilleures équipes de la Conférence se rencontrent en demi-finales de Conférence.

 

C'est ce qui s'est déroulé lors des playoffs 2006 lorsque les deux meilleures équipes de la Conférence Ouest, les San Antonio Spurs et les Dallas Mavericks, toutes deux issues de la Southwest Division, s'affrontèrent en demi-finales de la Conférence Ouest tandis que l'équipe numéro 3, le leader de la Northwest Division, les Denver Nuggets, avaient accumulé moins de victoires que les équipes numéro 4, 5, 6 et 7. La NBA imposa le règlement actuel afin de s'assurer que les deux meilleures équipes d'une Conférence ne se rencontrent pas avant la Finale de Conférence.

 

Les séries éliminatoires de la Conférence Ouest sont divisés en trois tours, se terminant par la Finale de Conférence. Le champion de la Conférence Est affronte alors le champion de la Conférence Ouest lors des Finales NBA qui détermine le champion NBA. Toutes les séries se jouent au meilleur des sept matchs, c'est-à-dire que la série est remportée par la première équipe qui remporte quatre rencontres.

 

La répartition actuelle par division a été adoptée au début de la saison 2004-2005, lorsque les Charlotte Bobcats intégrèrent la NBA en tant que 30e franchise. Cela nécessita le déménagement des New Orleans Hornets de la Central Division de la Conférence Est à la nouvellement créée Southwest Division de la Conférence Ouest.

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